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Yahya Abdul-Mateen II, protagonista de "Candyman" habla sobre su personaje

La leyenda de Candyman lleva su visión artística en una dirección mucho más oscura y política que su trabajo anterior.

El ganador del Emmy Yahya Abdul-Mateen II interpreta a Anthony McCoy, un artista de Chicago cuya carrera ha caído en tiempos difíciles cuando se muda al antiguo barrio de Cabrini-Green con su novia Brianna Cartwright (Teyonah Parris). Ansioso por recuperar su posición artística y volver a elevar su perfil en la escena artística competitiva, sale en busca de inspiración en los viejos edificios donde la gentrificación aún no ha llegado. Cuando conoce a William Burke (Colman Domingo) y se entera de la leyenda de Candyman, su interés por la historia comienza a convertirse lentamente en una obsesión, mientras su mente y su cuerpo comienzan a desmoronarse. "Cuando conocemos a Anthony por primera vez, lo encontramos en un lugar donde está un poco deprimido", dice Yahya Abdul-Mateen II. "Ha tenido un momento muy caliente como artista nuevo y llamativo, y ahora se ha calmado".


La leyenda de Candyman lleva su visión artística en una dirección mucho más oscura y política que su trabajo anterior. "Anthony crea una pieza que llama" Diga mi nombre ", por la que está muy emocionado", dice Abdul-Mateen.

“Ha encontrado una obra de arte que le importa por primera vez en mucho tiempo porque tiene algo que decir. A través de la pieza, analiza la brutalidad policial, el trauma histórico, la victimización y la opresión. Está entusiasmado con la creación de una obra de arte que obligue a las personas a mirarse en el espejo, las obligue a enfrentarse a la brutalidad policial, a los temas de su arte. Es muy optimista y está emocionado de compartir eso con el mundo ".

Para interpretar a Anthony, el propio Abdul-Mateen encontró inspiración en la muerte en 2014 de Eric Garner, quien murió después de que la policía de la ciudad de Nueva York en Staten Island lo detuviera con un estrangulamiento durante un arresto por vender cigarrillos sueltos. Su repetida súplica, "No puedo respirar", se convirtió en un grito de guerra para el movimiento de derechos civiles contra la brutalidad policial y el uso excesivo de la fuerza policial.

“El caso de Eric Garner mostró cómo las víctimas se convierten en algo diferente de lo que son, cómo una víctima se convierte en un monstruo”, dice Abdul-Mateen. “Él fue la víctima cuyo nombre se convirtió en arma, por así decirlo. Se convirtió en parte de una cultura, parte de una movilización que convirtió su victimización en un movimiento contra la policía ”.

La película marca el segundo proyecto de Abdul-Mateen con Jordan Peele después de su papel en el éxito de terror de 2019, Us. “La oportunidad de Nosotros llegó y pude estar en ese set durante un par de días”, dice Abdul-Mateen. “Jordan estaba buscando a alguien para interpretar el papel de Anthony, y creo que fue debido a mi familiaridad con Jordan, Ian Cooper y el equipo Monkeypaw que tuve la oportunidad de llenar estos zapatos. Tuve una reunión con Nia DaCosta y ella fue simplemente increíble. La vi filmar Little Woods y reconocí que realmente sabía cómo conseguir grandes actuaciones de los actores ".

En Abdul-Mateen, DaCosta y el equipo de Monkeypaw encontraron un actor capaz de agregar capas de profundidad y complejidad a un personaje sin dejar que se vean las costuras o el trabajo. “Yahya tiene una habilidad un poco camaleónica y, al mismo tiempo, tiene una calidad de estrella y una singularidad para él”, dice Peele. "Es uno de esos tipos que pueden tocar notas matizadas que nunca viste venir".


Para el papel, Abdul-Mateen aprovechó algunos pozos personales profundos y encontró conexiones personales con el personaje. "Mantuve a Anthony muy cerca de mí", dice Abdul-Mateen.

"Yo también soy un artista. Soy sensible, ambicioso. También sé lo que es ser un recién llegado que busca inspiración. Me apoyé en esos aspectos de mí mismo. Eso es muy parecido a mi propia personalidad, mi propia naturaleza, así que fue divertido investigarme y dejar que mis lados más sensibles y curiosos se manifestaran en la cámara ".

El viaje de Anthony en la película se nutre de ideas universales sobre cómo ninguno de nosotros escapa realmente o posee historias o traumas, sin importar cuánto lo deseemos. "Anthony es un forastero en Cabrini-Green cuando decide saltar la valla y ver qué hay al otro lado, por así decirlo", dice Abdul-Mateen. “Lo vemos buscando algo con lo que no sabe que ya tiene una conexión. Es un tipo que regresa hacia su propio destino. La narrativa de Anthony es que no puedes dejar atrás tu pasado. ¿Qué significa el hogar y qué tan lejos podemos realmente alejarnos de él? "

A lo largo de la película, la única persona en la vida de Anthony que está más consciente y más alarmada de su viaje es su compañera de toda la vida, Brianna (Teyonah Parris). "Anthony y Brianna tienen una relación muy especial", dice Abdul-Mateen. “Anthony es el artista brillante. Es optimista y espontáneo. Brianna es más una persona de negocios / líder en la relación. Se complementan pero se empujan para ser los mejores. Anthony sabe que Brianna quiere llegar lo más lejos posible en el mundo de la curaduría de arte. Y Brianna sabe que Anthony necesita poder soñar a gran escala, ser creativo y nunca dejarse reprimir. Necesita volar. Realmente se apoyan mutuamente".